如果只能带一种动物去火星,你会选择哪一种?

如果要移民火星,但只能带一种动物,你该带什么?

狗?猫?都不是。

科学家建议:一定要带鸡。

你肯定很好奇,为啥呢?

今天这本书,就从十个角度来告诉你,鸡这个物种有多么成功——

《鸡征服世界》

作者:【美】安德鲁·劳勒

译者:萧傲然

出版:中信出版集团

1. 人类最离不开的动物之一

鸡肉和鸡蛋,是人类最重要的蛋白质来源。如果鸡突然消失,将会带来全球性的震荡。2012年,墨西哥因为禽流感扑杀了上百万只鸡,鸡蛋价格飙升,导致人们纷纷上街游行抗议。这场引发动荡的“鸡蛋大危机”还蔓延到了周边许多国家。

2. “不会动的小白鼠”

鸡蛋除了食用,还是绝佳的实验体,被称为是“不会动的小白鼠”。科学家通过在鸡蛋里注射肿瘤细胞、艾滋病病毒或者其他病原体,对这些疾病进行研究。同时,还能用鸡蛋来批量生产疫苗。

3. 地球上数量最多的禽类

地球上共有200亿只鸡,比牛羊猪加起来都多,平均下来,一个人能分到3只。虽然一只鸡的命运,就是拼命下蛋或者被人吃掉,好像不太乐观。但是生物进化的最终目的就是尽可能拥有更多后代,让物种延续。从这个角度来看,鸡比大熊猫成功得多。

4. 不可思议的生命力

从青藏高原到热带雨林,从大漠到海滩,都能看到鸡的身影。只要吃点杂草昆虫,就能茁壮生长。哪怕是被放到和切尔诺贝利核泄漏相当的辐射环境中,除了生长速度慢一点,其他都还一切正常。

5. 极强的可塑性

鸡的基因有极强的可塑性,在任何环境中,都可以通过基因变异,变成你需要的样子。日本有一种长尾鸡,尾巴展开有六米长,可以拿来做艺术品;菲律宾的斗鸡,凶悍得像小鹰一样;还有体重超过十斤的梵天鸡、一天下一个蛋的来亨鸡……

6. 超强的繁殖能力

鸡这个物种的强大,还离不开它强大的繁殖能力。鸡的天然习性,就是特别爱交配。所以想要干预鸡的变异,不用太多的遗传学知识,发现新变种后,拿去跟别的鸡交配,新性状就能轻松保留下来。

7. 主动选择了人类的一个物种

其他的家禽,都是人类主动驯化的,而鸡却恰恰相反,是它们选择了人类。鸡的祖先“红原鸡”非常敏感警觉,一点都不适合圈养。不过,因为它们的食物正好是人类不要的谷壳、小虫子,所以它们主动和人做了邻居。后来,红原鸡发生了基因突变,人们开始把它关进笼子,鸡才逐渐被驯化。

8. 被世界各地文化都认同的物种

虽然生为一只鸡,最可能的命运就是走向餐桌。但是世界各地的文化,都对鸡十分肯定,认为它代表了光明和正义。西方教堂顶上,竖着公鸡形状的风向标,比十字架还要高;在中国,鸡被称为“五德之禽”,是祭祀仪式上的常客,被认为是人和神灵之间最重要的媒介。

9. 光明的文化象征

鸡的文化地位,来源于它打鸣的习性。所谓“雄鸡一唱天下白”,古人认为是公鸡的啼叫召唤出了太阳,鸡于是成了人们光明的寄托。现在我们知道,是因为公鸡体内的褪黑素,对阳光极其敏感,所以它们能比人更早地感知到太阳。

10. 影响权力的政治工具

除了鲜明的文化内涵,鸡还被当作政治工具。西班牙殖民菲律宾期间,用斗鸡赌博大肆敛财,伴随着这个过程,散布在几百个小岛上的居民集中到了城市,方便管理。另外,不同于猪牛羊等家畜,养鸡没有那么高的体力要求,女人单独就可以养,客观上,通过养鸡女人的经济地位也获得了提升。

让我们对《鸡征服世界》这本书的作者安德鲁·劳勒 、译者萧傲然、出版方中信出版集团,说一声感谢!

最后,与你分享这本书中的金句:

生物进化的最终目的就是尽可能拥有更多后代,让物种延续。从这个角度来看,鸡比大熊猫成功得多。

十一假期,我们专门为你定制了一份“假期阅读礼包”。纸书正常发货,更有超快物流,让你在假期就能享受阅读的乐趣。