虽然天天听,但你真的了解“科学”吗?

日常生活中,我们与科学可谓是朝夕相处。

但如果问你几个问题:科学到底是什么?科学一定代表正确吗?中国古代有没有科学呢......是不是还真有点儿说不清楚?

今天这篇书单,就从4个方面揭开科学的真相,带你重新理解科学。

一、科学到底是什么?

科学究竟是什么

1. 不同的历史阶段,人类对科学的认识是不同的,很难用一个标准,将所有科学纳入其中。比较主流的科学观主要有四种:归纳主义、否证主义、结构主义、贝叶斯主义。

2. 归纳主义科学观认为:科学就是对事实归纳总结后得出的结论。这种科学观念,推动了近代科学的发展,但缺点也很明显——结论不一定准确。比如看到很多天鹅都是白的,很容易归纳出“所有天鹅都是白的”,但显然这是错的,因为后来发现了黑天鹅。

3. 否证主义科学观认为:科学一定是能被证明,或者被证伪的。比如说,广义相对论提出,光经过大质量物体时会发生弯曲。通过实验证实了这个观点,所以广义相对论就是科学;星座学不能被证实,也没法被证否,怎么说都对,所以不是科学。

4. 贝叶斯主义科学观认为:一套科学理论的对错,不是绝对的事,而是个概率问题。这个概率不仅是可以计算的,而且是可以根据新证据的出现不断做出调整的。虽然听起来特别颠覆,但很符合科学的发展规律。

想进一步了解科学的本质,推荐收听《科学究竟是什么》。

二、中国古代有科学吗

《什么是科学

1. 你可能会脱口而出:“当然有呀,我们有四大发明。”这就是人们对科学的一大误解,认为科学就是高水平技术。但其实,科学和技术不同,中国古代到底有没有科学,还得看对“科学”这个词怎么定义。

2. 如果把科学定义为狭义的数理实验科学,那中国古代就没有科学。因为现代科学的诞生,有两大精神源头,其中之一是西方的自由精神。而中国古人追求的不是自由,而是仁爱,注定无法诞生西方那样的科学。

3. 现代科学的另一大精神源头——基督教文化。基督教经院哲学的发展,使科学与神学有了平起平坐的地位,最终将只追求真理的古希腊科学,转变为改造自然的现代科学。从这个角度来说,中国是无法诞生科学的。

4. 如果将科学的定义放大,把博物学算作科学的范畴,那中国古代就有科学。博物学现在虽然衰落了,但曾在科学史上取得过巨大的辉煌。中国古代在地质、农学、医学等方面的著作,准确来说,都属于博物学。比如农学上,《齐民要术》把农业知识做了归纳集合;医学上,《本草纲目》记录了大量动植物、药物的功能和服用方法等。

想详细了解“中国古代有没有科学”的答案,推荐收听《什么是科学》。

三、科学能精准预测灾难吗?

《失效的科学

1. 我们常听到专家对灾难的预测,但结果往往与事实不符。问题来了,科学到底能否精准预测灾难呢?很遗憾的告诉你:不能。面对自然灾难,科学往往会失效。为啥呢?

2. 一方面,灾难产生于“复杂系统”,比如地壳运动、生态系统等,每个系统都包含千万个相互作用、随时变化的因素。我们无法获得系统内所有信息,也没法弄清各个因如何相互作用,做到精准预测根本不可能。

3. 另一方面,灾难的发生,也没有明显的周期规律。我们很难从过往的经验中得到启发、做出预测。比如,日本科学家花了大量时间研究地震记录,想找出地震的时间周期,但结果都以失败告终。

4. 面对灾难,我们只能坐以待毙吗?当然不。一方面,可以提前做好风险防范,在灾难少发区,也提前做好防范和救灾准备。另一方面,可以用“提前引爆”的方式,主动避免毁灭性破坏的发生。比如美国林业部门会定时主动引发小规模火灾,让树木不过于密集,从而预防大型森林火灾。

更多关于科学和灾难的真相,推荐收听《失效的科学》。

四、医学是如何从巫术变成科学的?

《最年轻科学

1. 医学自古就有,但医学并非天然等于科学。直到20世纪初,医学还很像巫术:医生会尝试各种毫无科学依据的治疗方法,比如放血法、大泻法等。准确的诊断对医生来说,只是小概率事件。

2. 到了20世纪30年代,解剖学、微生物学、免疫学等学科的发展,改变了医生对主要传染病的理解。但在治疗层面,医生仍然没有具体的方法控制疾病的进程。病人能否活下来,还要看疾病如何随机发展。

3. 导致变革产生的关键因素是——抗生素的发明。随着青霉素等抗生素被发明、投入使用,人们开始能有效地控制和治疗疾病。有了行之有效的方法,很多迷信不攻自破,医学开始转变为以科学为基础的技术。

4. 二战结束后,以美国为代表的各国政府加大对医学的投入。不仅成立大量的医学院,还给予大量拨款。在这种环境下,医学将临床和科研紧密结合,终于最终告别巫术式的治病方法,成为“最年轻的科学”。

更多医学的发展历程,推荐收听《最年轻的科学》。

推荐「得到」和小米联合推出的听书音箱礼盒

包含一张价值365元的听书年卡、一台169元的小米小爱音箱mini,还有精美的礼盒,只要399元。

不仅自用划算,用来中秋送礼也很体面。

▽ 戳此拿下